Bauer-Turnaus - SaiPa

Bauer-turnaukseen on aikaa enää pari päivää, ja on aika esitellä turnauksen kolmas joukkue. Kolmantena esittelyvuorossa on naapurikaupungin Lappeenrannan ylpeys, SaiPa. 

Vuonna 1948 perustettu SaiPa on pelannut pääsarjatasolla Liigassa yhtäjaksoisesti kaudesta 1996-1997 saakka. SaiPan historian ainoa mitali Liigasta tuli vuonna 1966, ja se oli pronssinen.

Kausi 2016-2017 oli SaiPalle todella heikko, ja se jäi koko Liigan hännille. Viime kaudella SaiPa kuitenkin todisti uuden päävalmentajan Tero Lehterän johdolla, että sen paikka on jossain aivan muualla kuin Liigan viimeisenä. Viime kaudella SaiPa taisteli tiensä runkosarjan sijalle 7, päästen mukaan pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle.

Pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella SaiPa pudotti Pelicansin voitoin 2-1, ja eteni puolivälieriin. Puolivälierissä vastaan asettui TPS, joka lopulta pudotti SaiPan voitoin 4-2.

70-vuotisjuhliaan tulevalla kaudella viettävä SaiPa palkkasi keväällä pelaajauransa lopettaneen Jussi Markkasen seuran uudeksi toimitusjohtajaksi.

SaiPan joukkue koki jonkin verran muutoksia tulevalle kaudelle, erityisesti puolustuksessa.

Maalivahtiosastolla hyvän viime kauden pelannut Frans Tuohimaa jatkaa SaiPassa, kuten myös Niclas Westerholm. Heitä kirittämään saapuivat Karolus Kaarlehto sekä nuori tulevaisuuden nimi Severi Auvinen.

Puolustuksesta poistui viime kaudella uransa parhaan kauden pelannut Lasse Lappalainen, joka siirtyi KalPan paitaan. Puolustuksesta poistui myös Brett Carson, Per Savilahti-Nagander, Lauri Taipalus, Urho Vaakanainen, Santeri Koponen (Peliitat, Mestis), sekä Ketterän paitaan siirtynyt Henry Maarnela.

Tilalle SaiPa löysi nuorta verta. Neljä edellistä kautta Pohjois-Amerikan yliopistosarjaa pelannut 23-vuotias Erik Autio saapui tulevaksi kaudeksi SaiPan takalinjoille.

New York Islandersin kesän 2017 toisen kierroksen varaus Robin Salo siirtyi Sportista SaiPaan. Toissa kaudella 16 tehopistettä iskenyt puolustaja hakee SaiPasta uutta vauhtia uralleen. Kolmas puolustajahankinta on Veeti Vainio, joka on niin ikään saanut NHL-varauksen. Vainio on kuitenkin edelliskausilla kärsinyt loukkantumisista, ja pelannut kahden kauden aikana yhteensä ainoastaan 23 ottelua.

SaiPa onnistui myös tekemään jatkosopimuksen Vladimir Denisovin kanssa.

Hyökkäyspäästä SaiPasta poistui Eetu Koski, Saku Salminen, Kim Strömberg, Antton Mönkäre (K-Vantaa, Mestis), Arttu Likola (KeuPa HT, Mestis) sekä Curtis Hamilton (Graz 99ers, EBEL). Lisäksi hyökkäyksestä poistui Valtteri Virkkunen, jolla terveydelliset syyt estivät miehen pelaamisen kokonaan, ja hän joutui valitettavasti päättämään uransa.

Uusina niminä SaiPan hyökkäykseen tulivat Ketterästä siirtynyt Tomi Iso-Mustajärvi, Yhdysvaltain juniorisarjasta saapunut Santeri Virtanen, Kärppien organisaatiosta siirtynyt Aatu Luusuaniemi sekä WHL-juniorisarjasta tullut Emil Oksanen.

Lisäksi SaiPan haaviin tarttui viime kaudella Medvescak Zagrebin paidassa EBEL:issä hurjat tehot nakutellut Tyler Morley. Morley iski 54 otteluun 25+38=63 tehopistettä.

SaiPan hyökkäyksen runko pysyi hyvin kasassa, ja nyt hyökkäysmateriaali on entistä leveämpi. Kaikki SaiPan pelaajasopimukset linkin takaa:

https://saipa.fi/fi-fi/article/etusivu/sopimustila...

SaiPan ottelut Bauer-turnauksessa:

Perjantai 17.8

klo 16.00 SaiPa - KooKoo

Lauantai 18.8

klo 15.00 Jukurit - SaiPa