Bauer-turnaus - Mikkelin Jukurit

Tulevana viikonloppuna (17-18.8) Imatra Spa Areenalla pelataan Bauer-turnaus, jossa mukana on Liiga-joukkueista Jukurit, KooKoo sekä SaiPa. Tänä vuonna ensimmäistä kertaa mukana on myös Ketterä.

Turnaus lähestyy kovaa vauhtia, joten nyt on aika esitellä Bauer-turnauksen joukkueet. Joukkueet esitellään yksi päivässä ennen turnauksen alkua. Ensimmäisenä vuorossa on toinen turnauksen ensikertalaisista, Mikkelin Jukurit.

Mikkelin Jukurit on perustettu vuonna 1970. Seitsemänkertainen Mestiksen mestari Jukurit nousi pääsarjaan Liigaan kaudelle 2016-2017. Jukurit nousi Liigaan kahden perättäisen Mestiksen mestaruuden jälkeen.

Ensimmäisellä Liiga-kaudellaan Jukurit sijoittui runkosarjassa sijalle 11. Jukurit keräsivät 60 ottelusta 76 pistettä, ja he jäivät ainoastaan kuuden pisteen päähän pudotuspelien ensimmäisestä kierroksesta.

Toisella Liiga-kaudella (2017-2018) Jukurit sijoittui runkosarjassa sijalle 13, jättäen taakseen KooKoon ja Sportin.

Jukureiden valmennus koki muutoksia tälle kaudelle. Risto Dufvan sopimus purettiin viime maaliskuussa, ja kakkosvalmentaja Ville Nieminen siirtyi täksi kaudeksi Lahden Pelicansin peräsimeen.

Uutena päävalmentajana Jukureihin täksi kaudeksi saapui Pekka Kangasalusta, joka on toiminut aikaisemmin mm. HIFK:n apuvalmentajana sekä K-Vantaan päävalmentajana. Apuvalmentajina toimivat Juuso Hahl sekä Teemu Suokas.

Jukureiden taustatiimissä on myös imatralaisverta, kun Jukureiden huoltopäällikkönä toimii Ketterässäkin huoltajana ollut Jose Rämö.

Jukureiden joukkue on muuttunut maltillisesti viime kauteen nähden. Maalivahteina jatkaa sama kaksikko kuin viime kaudella, eli Sami Rajaniemi sekä viime kaudella Ketteränkin maalinsuulla käväissyt Juhana Aho.

Puolustuksesta vähäiselle peliajalle jäänyt, Ketterässäkin piipahtanut Henri Auvinen lähti peliajan perässä Tanskaan Frederikshavn White Hawksin riveihin. Toinen puolustuksesta lähtenyt pelaaja on Keni Karalahti, joka suuntasi Pelicansiin. Hannu Pikkarainen puolestaan poistui Jukureista jo kesken viime kauden.

Uusina niminä puolustukseen tulevat Tapparan paidassa kaksi mestaruutta ja yhden hopean voittanut Aleksi Salonen, sekä maailmanmestari-valmentajan Jukka Jalosen poika Jimi Jalonen. Jalonen pelasi viime kaudella Mestistä LeKissä, sekä kaksi ottelua Liigaa HPK:ssa.

Puolustuksessa mielenkiintoinen nimi on myös nuori ja lupaava Mikko Kokkonen, joka pelasi viime kaudella 32 ottelua Ketterän paidassa Mestiksessä. Kokkonen voitti viime kaudella myös alle 18-vuotiaiden maailmanmestaruuden.

Viime kauden hyökkäyksestä Zach Budish lähti loppukaudeksi TPS:n riveihin, ja jatkaa tulevalla kaudella myös Turussa. Janne Kumpulainen puolestaan siirtyi loppukaudeksi Ketterän paitaan, ja jatkaa nyt matkaansa KeuPa HT:n riveihin. Henrik Koivisto puolestaan matkasi tulevalle kaudelle HIFK:n paitaan tryoutille, kuten myös Ilmari Pitkänen.

Uusina pelaajina Jukureihin tulevalle kaudelle saapui nuori ja lupaava Henri Nikkanen, joka saapui Mikkeliin JYPin organisaatiosta. Viime kaudella Nikkanen pelasi A-Nuorten SM-liigaa, sekä sai edustuksia nuorisomaajoukkueissa.

Ketterän paidassa viime kaudella Mestiksen piste- sekä maalipörssin voittanut Joona Jääskeläinen siirtyi myös tulevaksi kaudeksi Jukureiden riveihin.

Kovimpana hankintana kuitenkin voi pitää Janne Tavia, joka siirtyi KalPasta Jukureihin. Tavi nakutteli viime kaudella KalPan paidassa 27 tehopistettä. Tavi on kuudella edellisellä kaudella ylittänyt 25 pisteen rajapyykin, joten Jukurit sai itsellensä takuuvarman suorittajan.

Jukureiden ottelut Bauer-turnauksessa:

Perjantai 17.8

klo 19.00 Ketterä - Jukurit

Lauantai 18.8

klo 15.00 Jukurit - SaiPa