HISTORIA


Ketterän historiikki

Vuonna 1948 Imatran kauppalan katukuvaan oli ilmestynyt mies nimeltä Pentti Saksanen, hämeenlinnalainen liikunnanlehtori, joka tuli Imatran lyseon liikunnanopettajaksi. Samalla hän toi mukanaan uuden jääpelin, ja jääpallo sai rinnalleen jääkiekon. Maaperä oli otollinen, sillä Etelä-Karjalan ensimmäinen jääkiekko-ottelu oli pelattu Imatralla 7. maaliskuuta 1937 kaunoluistelunäytöksen yhteydessä. Lisäksi piirin ensimmäinen kiekkokaukalo valmistui Imatralle 1952.

Imatralla jääkiekkoa pelattiin ensin yhteislyseolla, sitten lajin ottivat ohjelmistoonsa Imatran Jyske ja Imatran Luistelijat, jossa siihen kuitenkin kyllästyttiin muutamassa vuodessa. Jyskeen rinnalle tuli Imatran Pallo. Maakuntasarjassa pelanneiden joukkueiden tavoite oli enimmäkseen liikunnan riemu, eikä kumpikaan asettanut itselleen mitään ihmeempiä menestyspaineita. ImPan jääkiekkotoiminta loppui 1960-luvun alkupuolella.

Yhden ensimmäisistä sytykkeistä kohti Ketterän perustamista antoi 50-luvun puolivälissä alkaneet kauppaloiden väliset jääkiekko-ottelut Imatran ja Lauritsalan välillä. Lauritsalan joukkue koostui SaiPan ja LauTP:n pelaajista ja Imatran joukkue Jyskeen ja ImPan pelaajista. Tiukat ja tasaiset väännöt päättyivät useimmiten Lauritsalan niukkaan voittoon, mikä jäi kaivelemaan imatralaisia.

Yleisseurat luopuivat tuolloin mielellään joukkuepelistä taloudellisista syistä. Jääkiekon erikoisseura Ketterä perustettiin 11.4.1957 kun Pentti Hytönen, Reino Ikävalko, Einari Hatakka ja Toivo Nostolahti allekirjoittivat uuden seuran perustamisasiakirjan. Pelit alkoivat maakuntasarjassa Erkki Pörstin valmennuksessa kaudella 1957-58.

Jos luodaan katsaus menneiden vuosien ajalle, niin parhaimmillaan Ketterä on yltänyt jääkiekon toiseksi ylimmälle sarjatasolle. I divisioonassa seura on pelannut toistaiseksi 13 kautta (1982-91 ja 1993-97) ja Suomen sarjassa kahdeksan kautta (1962-64 ja 1967-73). SM-sarjassa tai –liigassa Ketterä tai mikään muukaan imatralaisseura ei ole esiintynyt koskaan. Lähimpänä pääsarjaa Ketterä kävi keväällä 1963, mutta hävisi ratkaisevan ottelun Varkaudessa ja jäi lopulta Suomen sarjan lohkossaan neljänneksi.

I divisioonassa Ketterä on ollut parhaimmillaan seitsemäs (1984, 1987 ja 1989). Seuran tunnetuimmista pelaajista Jari Lippojoki (7.3.1961) kiekkoili toiseksi ylimmällä sarjatasolla 462 ottelua tehoin 181+202=383. Jose Pekkala (31.10.1962) ja Matti Nevalainen (27.8.1963) olivat myös vuosia divarin parhaimmistoa. Ketterän paitaa edustustasolla kantaneista pelaajista jääkiekon Suomen mestaruutta ovat juhlineet Pertti Ahokas (5.8.1947) TPS:ssa 1976 ja Aarre-Kari Kourula (22.11.1955) HIFK:ssa 1983, sekä Olli Sipiläinen (27.4.1977)  JYP:issä vuosina 2009 ja 2012. Ketterässä juniorina kiekkoillut Toni Sihvonen (19.2.1971) on voittanut Suomen mestaruuden TPS:ssa (1995), HIFK:ssa (1998) ja Kärpissä (2005), sekä Jarno Lippojoki (17.1.1986) JYP:issä vuonna 2009.

SM-sarja- tai liigaseuroihin edustusmiehistössä pelanneista ovat jatkaneet ainakin Pertti Ahokas, Martti Immonen, Aarre-Kari Kourula, Jukka Evälahti, Heikki Mälkiä, Vesa Ruotsalainen, Jose Pekkala, Jari Koponen, Matti Nevalainen, Ari Saarinen, Marko Saarinen, Mika Puhakka, Mika Kauppinen, Juha-Pekka Rinkinen ja Olli Sipiläinen.

Juniorina seurasta eteenpäin suunnanneista maan pääsarjassa on pelannut usea. Kaksi heistä on yltänyt NHL:ään asti. Edmonton Oilers varasi SaiPassa ja Tapparassa torjuneen maalivahti Jussi Markkasen (8.5.1975) kesällä 2001. Markkanen tosin oli 15-vuotiaana parissa pelissä Ketterän kokoonpanossa kaudella 1990-91, mutta ei pelannut minuuttiakaan. Hän siirtyi rapakon taakse varausvuoden syksynä ja pelasi siellä Venäjällä viettämäänsä NHL-työsulkukautta 2004-05 lukuun ottamatta kevääseen 2007 asti. Edmontonin lisäksi hän edusti New York Rangersia. Kaudella 2007-08 Markkanen torjuu Jokereissa. Salt Lake Cityn olympialaisissa 2002 Jussi kuului Suomen leijonamiehistöön, mutta ei pelannut turnauksessa minuuttiakaan. MM-kisoissa hän on edustanut Suomea 2002 ja 2004. Nuorten MM-kisoissa Markkanen torjui 1994 ja 1995. Stanley Cupin finaaleissa hän pelasi keväällä 2006, mutta sormus jäi haaveeksi, kun Edmonton taipui Carolinalle ratkaisevassa seitsemännessä pelissä.

Markkasta yksitoista vuotta nuorempi Petteri Nokelainen (16.1.1986) eteni myös SaiPan kautta NHL-jäille. New York Islanders varasi Nokelaisen ensimmäisellä kierroksen 16. pelaajana kesän 2004 varaustilaisuudessa. Kaudella 2005-06 Nokelainen kiekkoili Islandersissa 15 peliä pistein 1+1. Miesten tasolla Ketterää edustaneista NHL:ään on selvinnyt yksi mies: lahtelainen maalivahti Pasi Nurminen (17.12.1975), joka torjui Ketterän ykkösdivisioonajoukkueessa kaudella 1995-96. Nurminen vartioi Atlanta Trashersin maalia kausina 2001-04. Oman peliuransa jälkeen hän ryhtyi kotikaupunkinsa Lahden Pelicansin liigajoukkueen osakkaaksi ja valmentajaksi. Sukutaustansa ansiosta yksi mainitsemisen arvoinen nimi Ketterän pelaajapakassa on kaudella 1988-89 Imatralla 15 ottelua kiekkoillut Wayne Gretzkyn nuorempi veli Keith.

(Lähde: Kalle Sipiläinen, Ketterän historiikki 2007)